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Home > Human Retrovirology
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Research unit director
Vpr (protéine virale R)

Vpu (protéine virale U)
Vpr (Viral protein R)

Vpu (Viral protein U)
Human Retrovirology

Le syndrome de l’immunodéficience acquise (SIDA) est une maladie mortelle causée par un rétrovirus humain, le virus de l’immunodéficience humaine (VIH). Le programme de recherche de l’unité de rétrovirologie humaine est axé sur l’étude des protéines accessoires, Vpr (Viral protein R ou protéine virale R) et Vpu (Viral protein U ou protéine virale U) du VIH-1 qui jouent un rôle important dans les mécanismes de persistance virale. Ces protéines virales ont la caractéristique de recruter des processus métaboliques cellulaires afin de changer l’environnement de la cellule infectée et ainsi optimiser la multiplication virale et l’évasion immunitaire. Les objectifs des projets de recherche de l’unité sont de comprendre le rôle fonctionnel de ces protéines au cours de l’infection par le VIH et d’élucider en terme moléculaire et cellulaire leur mécanisme d’action.

À travers l’étude de ces protéines virales, les chercheurs et étudiants de l’ unité explorent les mécanismes post-entrée du VIH dans les macrophages, les interactions du VIH avec la machinerie d’ubiquitination cellulaire, les interactions entre le VIH et des effecteurs de la réponse immunitaire innée dirigée contre le virus ainsi que les processus moléculaires et cellulaires contrôlant l’assemblage, la relâche et la transmission du VIH. Les études en cours dans notre unité ont le potentiel d’identifier de nouvelles cibles pour la mise au point de nouvelles stratégies antivirales et de définir de nouveaux déterminants de protection pour l’élaboration de stratégies vaccinales efficaces.


AIDS is a fatal disease caused by a retrovirus, the human immunodeficiency virus (HIV). Dr. Cohen’s research program is designed to advance our knowledge on a set of viral proteins, the accessory proteins Vpr (viral protein R) and Vpu (viral protein U) encoded by HIV-1. These viral proteins play a key role at the host-virus interface by promoting an intracellular environment that is conducive for efficient viral replication and immune evasion. The objectives of the research projects pursued by the unit are to understand the functional role of HIV-1 accessory proteins in HIV infection and persistance, and shed light on their mechanism of action in molecular and cellular terms.

By studying these proteins, researchers in Dr. Cohen’s unit are exploring post-HIV entry mechanisms in macrophages, HIV interactions with the cellular ubiquitination machinery, interactions between HIV and effectors of the innate immune response directed against the virus, and the molecular and cellular processes that control the assembly and transmission of HIV. Studies underway in the laboratory hold potential for identifying new targets for developing new antiviral strategies and defining new determinants of protection for effective vaccine strategies.
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