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Neurobiologie cellulaire
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Home > Neurobiologie cellulaire
Directeur d'unité de recherche
Research unit director
Neurobiologie cellulaire 

Le cerveau est un organe très complexe composé de centaines de types cellulaires différents qui sont générés à partir de cellules souches. Ces cellules doivent prendre des décisions importantes au cours du développement; par exemple proliférer ou arrêter de proliférer, vivre ou mourir, ou encore se différencier en un type cellulaire plutôt qu’un autre. Les mécanismes cellulaires et moléculaires qui contrôlent ces décisions sont à la base du développement normal et, ultimement, du bon fonctionnement du système nerveux.

L’unité de recherche en neurobiologie cellulaire se consacre à l’étude de ces mécanismes. Une partie de ses projets a pour but d’identifier et de caractériser les programmes génétiques qui contrôlent la production des différents types cellulaires du système nerveux central. D’autres projets visent à identifier les processus moléculaires impliqués dans l’établissement de la polarité des cellules souches, une propriété essentielle pour permettre la division cellulaire asymétrique produisant deux cellules-filles de type différent. Ces travaux ont des implications thérapeutiques importantes, puisque la compréhension des mécanismes cellulaires et moléculaires utilisés par les cellules souches pour produire la diversité cellulaire au cours du développement normal sera utile dans l’élaboration de stratégies de thérapies cellulaires pour le traitement de diverses pathologies du système nerveux. L'équipe du Dr Cayouette espère en effet que les connaissances acquises permettront un jour de manipuler les cellules souches neurales afin de reconstruire différentes régions du système nerveux qui auront été endommagées à la suite de blessures ou par des maladies neurodégénératives comme, par exemple, le Parkinson et la maladie d'Alzheimer.

The brain is a highly complex organ that contains hundreds of different cell types that originate from neural stem cells. Stem cells have important decisions to make as they develop, such as whether to proliferate or stop proliferating, to die or stay alive, or to become one type of cell rather than another. The cellular and molecular mechanisms that govern these decisions are the basis of normal development and ultimately, the basis of proper nervous system functions.

The Cellular Neurobiology research unit is devoted to studying these mechanisms. Some of his projects are designed to identify and characterize genetic programs that control the production of various cell types in the central nervous system, while other projects aim to identify the molecular processes involved in establishing the polarity of stem cells, an essential property in asymmetrical cell division that produces two different types of daughter cells. This work has important therapeutic implications, since understanding the cellular and molecular mechanisms stem cells use to produce cell diversity in normal development will be helpful in developing strategies for cell therapies to be used in treating various pathologies of the nervous system. Dr. Cayouette’s unit hopes that the knowledge they are acquiring will one day make it possible to manipulate neural stem cells in order to reconstruct different regions of the nervous system that have been damaged due to an injury or a neurodegenerative disease, such as Parkinson’s or Alzheimer’s disease.

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