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Développement des circuits neuronaux
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Directeur d'unité de recherche
Research unit director
Directeur 

Artur Kania, Ph. D.

  • Directeur, unité de recherche en développement des circuits neuronaux
  • Professeur agrégé de recherche IRCM
  • Professeur-chercheur agrégé, Département de médecine (accréditation en biologie moléculaire), Université de Montréal
  • Professeur adjoint, Département de médecine (Division de la médecine expérimentale), Département d’anatomie et de biologie cellulaire et Département de biologie, Université McGill

La fonction du système nerveux est de traduire les stimuli sensoriels, comme la douleur, en mouvements volontaires. Cette fonction est exécutée par les neurones moteurs qui transmettent la somme de l'activité du système nerveux aux muscles. L'intérêt pour ces neurones a été soulevé par leur susceptibilité à des maladies neurodégénératives comme la sclérose latérale amyotrophique, les défauts de développement associés à des troubles du mouvement et la recherche de traitements thérapeutiques de lésions des nerfs.

Pour comprendre le développement du système moteur, nous procédons à des manipulations génétiques et cellulaires chez la souris et le poulet, et avons identifié deux classes de protéines (éphrines et nétrines) que les neurones moteurs utilisent pour se connecter à leurs cibles. Nous étudions comment ces signaux sont intégrés et par quels mécanismes ces mêmes signaux sont impliqués dans le cancer et les troubles neurologiques.

La douleur est essentielle pour notre survie mais les maladies qui l'affectent laissent de nombreux Canadiens souffrant de douleur chronique. La sensation de douleur est mal comprise et nous sommes toujours aux prises avec des questions très simples: comment pouvons-nous localiser la source de la douleur dans notre corps? Comment notre corps peut mieux faire face à la douleur chronique?

La sensation de douleur est relayée au cerveau par des voies nerveuses spécifiques. Nous utilisons des outils génétiques chez la souris nous permettant d’étiqueter ces connexions pour générer un diagramme de la connectivité du système de la douleur. Nous utilisons aussi ces outils pour inactiver des voies nerveuses spécifiques de la douleur, et étudier comment cela influence la sensation de douleur normale ainsi que la douleur chronique. Le but de ces expériences est d'assigner une fonction spécifique aux voies nerveuses définies, dans l'espoir de pouvoir les bloquer pour soulager la douleur chronique sans perturber la sensation normale.

Autres affiliations

  • Reviewing Editor, The Journal of Neuroscience
  • Section Editor, Neuroscience
  • Membre, Réseau québécois de la recherche sur la douleur, Fonds de recherche du Québec – Santé

Diplômes et expériences antérieures

  • Docteur en génétique humaine et moléculaire, Baylor College of Medicine, Texas, États-Unis (1991-1996)
  • Stagiaire prédoctoral, Human and Molecular Genetics, Laboratoire du Dr Hugo Bellen, Baylor College of Medicine, Texas, États-Unis (1991-1996)
  • Stage postdoctoral, Laboratoire du Dr Thomas M. Jessell, Center for Neurobiology and Behavior, Columbia University, New York, États-Unis (1996-2000)
  • Chercheur associé, Laboratoire du Dr Thomas M. Jessell, Center for Neurobiology and Behavior, Columbia University, New York, États-Unis (2000-2004)

Artur Kania, PhD

  • Director, Neural Circuit Development research unit
  • Associate IRCM Research Professor
  • Associate Research Professor, Department of Medicine (accreditation in molecular biology), Université de Montréal
  • Adjunct Professor, Department of Medicine (Division of Experimental Medicine), Department of Anatomy and Cell Biology, and Department of Biology, McGill University 

The function of our nervous system is to translate sensory stimuli such as pain into voluntary movement. The basic units of nervous system output are motor neurons which transmit the summation of the motor system’s activity to muscles. Interest in the assembly of the motor system has been spurned by the susceptibility of motor neurons to neurodegenerative diseases such as Amyotrophic Lateral Sclerosis, developmental defects associated with movement disorders and the search for spinal cord injury therapies.

To understand how the motor system is assembled, we are using genetic and cellular manipulations in mouse and chick, and have identified two classes of proteins, called netrins and ephrins, that motor neurons use to connect to their targets. We are studying how these signals are integrated which is a major question in neurobiology. Significantly, the same signals are involved in cancer and neurological disorders and our experiments are aimed to get insights into those conditions.

Pain is essential for our survival but diseases affecting it leave many Canadians suffering from chronic pain. Pain sensation is poorly understood and we are still struggling with very simple questions: how do we locate the source of pain in our bodies? Can we have pain without touch sensation? How can our bodies cope better with chronic pain?

Pain sensation is relayed to the brain via specific nerve tracts. We are using mouse genetic tools that label such connections to generate a connectivity diagram of the pain system. We are also using these tools to inactivate specific pain nerve pathways, and to study how this impacts normal pain sensation as well as chronic pain. The goal of these experiments is to assign a specific pain function to defined nerve pathways, in the hope that we could silence them to alleviate chronic pain without disrupting normal sensation.

Other affiliations

  • Reviewing Editor, The Journal of Neuroscience
  • Section Editor, Neuroscience
  • Member, Quebec Pain Research Network, Fonds de recherche du Québec Santé

Degrees and relevant experience

  • PhD in human and molecular genetics, Baylor College of Medicine, Texas, USA (1991-1996)
  • Predoctoral fellow, Human and Molecular Genetics, Dr. Hugo Bellen’s laboratory, Baylor College of Medicine, Texas, USA (1991-1996)
  • Postdoctoral fellowship, Dr. Thomas M. Jessell’s laboratory, Center for Neurobiology and Behavior, Columbia University, New York, USA (1996-2000)
  • Associate researcher, Dr. Thomas M. Jessell’s laboratory, Center for Neurobiology and Behavior, Columbia University, New York, USA (2000-2004)
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