Nouvelles
Communiqués de presse
Archives
Dossier de presse
Logos et photos
L'IRCM > Médias > Communiqués de presse > Communiqués de presse
Accueil > Médias > Communiqués de presse > Communiqués de presse
Home > Médias > Communiqués de presse > Communiqués de presse
Communiqués de presse
Une percée scientifique aide à expliquer comment l’ADN est organisé dans nos cellules

Le lundi 25 mai 2015

La découverte des chercheurs de l’IRCM pourrait mener à une meilleure compréhension des lymphomes

Une équipe de chercheurs à l’IRCM dirigée par François Robert, Ph. D., a découvert un rôle critique de deux protéines dans la structure de la chromatine. Leur percée scientifique, publiée récemment dans la revue scientifique Molecular Cell, permet d’expliquer comment l’ADN est organisé dans nos cellules. Cette découverte pourrait éventuellement mener à une meilleure compréhension de la cause de certains types de cancer, comme les lymphomes.
 
Le Dr Robert et son équipe étudient la chromatine, soit la structure composée d’ADN et de protéines qui constitue les chromosomes. Son rôle principal est d’empaqueter les molécules d’ADN contenant tous les gènes de l’organisme dans le noyau de la cellule, lequel est approximativement 20 000 fois plus petit que l’ADN lui-même.
 
« Ce compactage extrême est rendu possible grâce à des protéines nommées histones qui condensent l’ADN un peu comme un fil enroulé autour d’une bobine. Le maintien d’une structure appropriée de la chromatine est essentiel au développement normal. Ce n’est donc pas surprenant que des défauts dans les composants de la chromatine peuvent mener à plusieurs maladies » a expliqué le Dr Robert, directeur de l’unité de recherche sur la chromatine et l’expression du génome à l’IRCM.
 
La chromatine est soigneusement organisée de telle manière que les gènes demeurent « accessibles » aux diverses protéines requises pour l’expression des gènes, soit l’interprétation de l’information génique qui se retrouve dans l’ADN. La chromatine fournit ainsi à l’organisme un autre niveau d’information, dénommée information épigénétique, qui est véhiculée entre autres par l’entremise d’histones spécialisées, les variants d’histones.
 
« Dans notre laboratoire, nous étudions un tel variant d’histone nommé H2A.Z. Ce variant est situé dans des régions précises du gène nommées promoteurs, lesquels sont impliqués dans le contrôle de l’expression des gènes. Nous savions déjà que H2A.Z est nécessaire pour que les promoteurs fonctionnent correctement » a dit Célia Jeronimo, chercheuse associée au laboratoire du Dr Robert et première auteure de l’étude.
 
« Avec cette étude, nous avons découvert que deux protéines (FACT et Spt6) jouent un rôle important dans la localisation de H2A.Z. En fait, nous avons trouvé que ces protéines sont essentielles afin de prévenir une accumulation de H2A.Z dans des régions inappropriées du gène, ce qui mène à une structure désorganisée de la chromatine » a ajouté la Dre Jeronimo.
 
L’étude a aussi révélé que l’inhibition du mauvais positionnement de H2A.Z est primordiale pour prévenir des défauts d’expression de gènes connus sous le nom de « transcription cryptique ».
 
« La localisation inappropriée de H2A.Z a déjà été observée dans les cellules cancéreuses, mais on en comprenait peu sur les conséquences de ce phénomène. Bien que notre étude ait été réalisée dans des cellules de levure, elle suggère que la mauvaise localisation de H2A.Z pourrait mener à la transcription cryptique dans certains types de cancer comme les lymphomes et que cela pourrait contribuer à la maladie. Notre prochaine étape est donc d’étudier le rôle potentiel de H2A.Z et des défauts d’expression de gènes qui y sont associés dans les cellules cancéreuses » a mentionné le Dr Robert.
 
À propos de l’étude
Le projet de recherche à l’IRCM a été subventionné par les Instituts de recherche en santé du Canada et une bourse à la Dre Jeronimo de L’Oréal-UNESCO pour les Femmes et la Science. L’étude a été menée en collaboration avec les Drs Craig L. Peterson et Shinya Watanabe de la University of Massachusetts Medical School, ainsi que le Dr Craig D. Kaplan de la Texas A&M University.
 
Pour plus d’informations, veuillez consulter le sommaire de l’article publié en ligne par Molecular Cell : http://www.cell.com/molecular-cell/abstract/S1097-2765(15)00221-X.
 
À propos de François Robert
François Robert est docteur en biologie moléculaire de l’Université de Sherbrooke. Il est professeur agrégé de recherche IRCM, directeur de l’unité de recherche sur la chromatine et l’expression du génome et directeur de l’axe de recherche en biologie intégrative des systèmes et chimie médicinale à l’IRCM. Il est professeur-chercheur agrégé au Département de médecine (accréditation en biologie moléculaire) de l’Université de Montréal, ainsi que professeur associé au Département de biologie de l’Université de Sherbrooke. Le Dr Robert est chercheur-boursier du Fonds de la recherche du Québec – Santé. Pour plus d’informations, visitez le www.ircm.qc.ca/robert.
 
À propos de l’IRCM
IRCM (www.ircm.qc.ca) est un institut de recherche biomédicale de grande réputation situé en plein cœur du milieu universitaire montréalais. Fondé en 1967, il regroupe aujourd’hui 35 équipes de recherche et quatre cliniques spécialisées en cholestérol, hypertension, fibrose kystique et diabète et obésité. L’IRCM est affilié à l’Université de Montréal. Il entretient aussi des relations étroites avec l’Université McGill. Sa clinique est affiliée au CHUM. L’IRCM reçoit l’appui du ministère de l’Économie, de l’Innovation et des Exportations du Québec.
 
- 30 -
 
Téléchargez le communiqué en format PDF
 
Pour plus d’informations ou pour une entrevue avec le Dr Robert, veuillez communiquer avec :
 
Julie Langelier, Coordonnatrice des communications (IRCM)
julie.langelier@ircm.qc.ca | (514) 987-5555


A scientific breakthrough helps explain how DNA is organized in our cells

Monday, May 25, 2015

The discovery by IRCM researchers could lead to a better understanding of lymphoma

A team of researchers at the IRCM led by François Robert, PhD, uncovered a critical role for two proteins in chromatin structure. Their breakthrough, recently published in the scientific journal Molecular Cell, helps explain how DNA is organized in our cells. This discovery could lead to a better understanding of what causes certain types of cancer, such as lymphoma.

Dr. Robert and his team study chromatin, the structure composed of DNA and proteins that makes up chromosomes. Its main role is to package DNA molecules containing all the organism’s genes into the cell nucleus, which is approximately 20,000 times smaller than the DNA itself.

“This extreme compaction is made possible by proteins called histones, which condense the DNA much like thread is wound around a spool,” explains Dr. Robert, Director of the Chromatin and Genomic Expression research unit at the IRCM. “Maintaining an appropriate chromatin structure is essential for normal development and, not surprisingly, defects in chromatin components can lead to several diseases.”

Chromatin is carefully organized in such a way that genes remain “accessible” to the various proteins required for gene expression, or the interpretation of the genic information stored in DNA. Chromatin therefore provides the organism with another layer of information, referred to as epigenetic information, which is made available, in part, through specialized histones called histone variants.

“In our laboratory, we study one such histone variant called H2A.Z,” says Célia Jeronimo, PhD, research associate in Dr. Robert’s laboratory and first author of the study. “H2A.Z is located in specific regions of the gene called promoters, which are involved in controlling gene expression. It is known that H2A.Z is necessary for promoters to function properly.”

“With this study, we discovered that two other proteins (FACT and Spt6) play an important role in the location of H2A.Z,” adds Dr. Jeronimo. “In fact, we found that these proteins are essential to prevent an accumulation of H2A.Z in inappropriate regions of the gene, which leads to a disorganized chromatin structure.”

The study also reveals that inhibiting the inappropriate positioning of H2A.Z is crucial to prevent gene expression defects called “cryptic transcription”.

“Inappropriate H2A.Z localization has previously been observed in cancer cells, but little was understood about the consequences of this phenomenon,” states Dr. Robert. “Although our study was performed in yeast cells, it suggests that mislocalization of H2A.Z may lead to cryptic transcription in some types of cancer such as lymphoma, which may contribute to the disease. Our next step is therefore to investigate the possible role of H2A.Z and its associated gene expression defects in cancer cells.”

About the research project
The research project at the IRCM was supported by the Canadian Institutes of Health Research and a fellowship to Dr. Jeronimo from the L’Oréal-UNESCO for Women in Science Research Excellence. The study was conducted in collaboration with Drs. Craig L. Peterson and Shinya Watanabe from the University of Massachusetts Medical School, as well as Dr. Craig D. Kaplan from Texas A&M University.

For more information, please refer to the article summary published online by Molecular Cell: http://www.cell.com/molecular-cell/abstract/S1097-2765(15)00221-X.      

About François Robert
François Robert obtained his PhD in molecular biology from the Université de Sherbrooke. He is Associate IRCM Research Professor, Director of the Chromatin and Genomic Expression research unit, and Director of the Systems Biology and Medicinal Chemistry research division at the IRCM. He is also Associate Research Professor in the Department of Medicine (accreditation in molecular biology) at the Université de Montréal, as well as Adjunct Professor in the Department of Biology at the Université de Sherbrooke. Dr. Robert is a Research Scholar from the Fonds de la recherche du Québec – Santé. For more information, visit www.ircm.qc.ca/robert.

About the IRCM
The IRCM (www.ircm.qc.ca) is a renowned biomedical research institute located in the heart of Montréal’s university district. Founded in 1967, it is currently comprised of 35 research units and four specialized research clinics (cholesterol, cystic fibrosis, diabetes and obesity, hypertension). The IRCM is affiliated with the Université de Montréal, and the IRCM Clinic is associated to the Centre hospitalier de l’Université de Montréal (CHUM). It also maintains a long-standing association with McGill University. The IRCM is funded by the Quebec ministry of Economy, Innovation and Export Trade (Ministère de l’Économie, de l’Innovation et des Exportations).

- 30 -

Download the news release as a PDF document

For more information and to schedule an interview with Dr. Robert, please contact:
 
Julie Langelier, Communications Coordinator (IRCM)
julie.langelier@ircm.qc.ca | (514) 987-5555



Célia Jeronimo et François Robert
Célia Jeronimo and François Robert
Bookmark and Share Bookmark and Share
Tous droits réservés IRCM 2011_110 avenue des Pins Ouest - Montréal (Québec) H2W 1R7 – Canada All rights reserved: IRCM 2011_110 avenue des Pins Ouest - Montréal (Québec) H2W 1R7 – Canada