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Une étude importante pour la maladie de Parkinson

Le jeudi 11 décembre 2014

L'équipe de Jacques Drouin découvre un mécanisme qui module les niveaux de dopamine dans le cerveau


L'équipe de chercheurs dirigée Jacques Drouin, D. Sc., a découvert un mécanisme qui module les niveaux de dopamine dans le cerveau en étudiant un modèle de souris qui reproduit la forme tardive de la maladie de Parkinson. Cette étude, menée en collaboration avec le Dr Rory A. Fisher du département de pharmacologie à la University of Iowa Carver College of Medicine, est publiée en ligne aujourd’hui par la revue scientifique PLoS Genetics.
 
En utilisant le profilage d’expression génique, une méthode pour mesurer l’activité de milliers de gènes, les chercheurs ont étudié les neurones dopaminergiques du mésencéphale, soit des cellules nerveuses qui utilisent la dopamine pour transmettre des signaux à d’autres cellules nerveuses. Il est connu que ces neurones dégénèrent dans la maladie de Parkinson.
 
« Nous avons trouvé que l’activité du gène Rgs6 est restreinte dans les neurones dopaminergiques. Nous avions aussi préalablement démontré que ce gène est contrôlé par un facteur de transcription nommé Pitx3, lequel joue un rôle critique pour la survie de ces neurones » a expliqué le Dr Drouin, directeur de l’unité de recherche en génétique moléculaire à l’IRCM.
 
« Notre étude a permis de découvrir qu’un mauvais fonctionnement du gène Rgs6 cause la mort de ces neurones. Plus précisément, nous avons démontré que l’inactivation du gène Rgs6 enlève un frein protecteur contre la stimulation dopaminergique excessive. Par conséquent, une accumulation excessive de dopamine libre engendre un stress cellulaire qui, à son tour, provoque la mort des neurones. Nos travaux indiquent que Rgs6 est une nouvelle cible pour le développement de médicaments contre la maladie de Parkinson » a ajouté le Dr Drouin.
 
Selon la Société Parkinson Canada, près de 100 000 Canadiens sont atteints de la maladie de Parkinson. Cette maladie neurodégénérative progressive affecte principalement le mouvement volontaire. Elle résulte de la destruction de cellules qui sont chargées de produire la dopamine, laquelle sert de messager entre les cellules du cerveau contrôlant les mouvements du corps.
 
Ces recherches ont été financées par les Instituts de recherche en santé du Canada (IRSC) et par la Société Parkinson Canada. Pour plus d’information à propos de cette découverte, veuillez consulter le sommaire de l’article publié en ligne par PLoS Genetics.
 
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